Puluprojects

aka Pulupalsta

Positiivisjuosteinen RNA-virus

Kieli:    Julkaistu: 2020-04-10   Muokattu: 2020-05-18

Lyhyesti

Huomioita ajastamme, kun virus on laittanut ihmiskunnan polvilleen.

Artikkelihistoria

  • 2020-04-10 Artikkeli lähteistetty ja julkaistu.
  • 2020-04-05 Teksti kirjoitettu.

Tiesitkö että koronavirus on positiivisjuosteinen RNA-virus eli ssRNA(+)-virus, joihin kuuluvat muun muassa ebola, sars, vesikauhu, flunssa, influenssa, hepatiitti-C, hepatiitti-E, Länsi-Niilin kuume ja polio. RNA-viruksilla on taipumus mutatoitua ja ilmestyä uusina aaltoina kerta toisensa jälkeen, mikä tarkoittaa, että nykytieteen avulla viruksesta on vaikea päästä lopullisesti eroon. Edellä mainituista viruksista sars on ainoa, josta ei ole ollut uusia tautitapauksia 15 vuoteen. (Lähde)

Tällä hetkellä ihmiskunnan paras tunnettu keino taistella RNA-viruksia vastaan on kehittää rokotteita ja saada väestö rokotettua. Toinen vaihtoehto on antaa luonnon tehdä tehtävänsä, kuten historiassa on useita kertoja tapahtunutkin (lähde). Toivottavasti eräänä kauniina päivänä kaukana tulevaisuudessa pystymme tekoälyn keinoin kehittämään viruksille paljon nopeammin rokotteita, jottei tarvitsisi turvautua karanteeneihin ja muihin rajoitustoimenpiteisiin.

Virusten potentiaali tunnetaan kyllä, mutta koska emme ihmiskuntana olleet vielä tämänkaltaista pandemiaa modernin globalisaation aikana kokeneet, niin emme myöskään olleet erityisen varautuneita siihen. Köyhillä mailla mahdollisuuksia varautua ei ole ollut edes teoriassa, mutta jopa maailman vauraimmissa hyvinvointiyhteiskunnissa on suojavarustevarastoja tuhottu turhina (lähde) tai annettu vanhentua (lähde).

Vanhassa maailmassa kaunis ajatus oli, että pandemiat ratkaistaan globaalilla yhteistyöllä, jota kontrolloi esimerkiksi maailman terveysjärjestö. Vaikka tiedeyhteisössä yhteistyötä yli valtiorajojen tehdäänkin, niin tosiasiassa maailman keskeiset toimivat ovat edelleen suvereenit valtiot, jotka pääasiassa ajavat oman alueensa väestön etuja. Jopa Suomi ja Saksa ovat estäneet kriittisten resurssien maasta poisviennin koronavirusepidemian aikana (lähde 1, lähde 2). Pandemian ensimmäisessä vaiheessa on nähty, kun markkinoilla suojavarusteita ja hengityskoneita ostavat he, kenellä on eniten rahaa. Niitä ei esimerkiksi jaeta yleviin eettisiin ihanteiseen nojaten kuten tavoitellen solidaarisuutta ja oikeudenmukaisuutta.

Mutta mitä tulee tapahtumaan pandemian toisessa vaiheessa? Milloin valtioiden rajat avataan ja miten toimitaan, jos koronavirus tai jokin toinen RNA-virus ilmestyy uudestaan? Mitä jos vauraimmat valtiot alkavatkin jatkossa kontrolloida rajojaan tarkemmin ja vähentämään riippuvuutta muista valtioista vahvistamalla sisämarkkinoitaan, lyhentämällä tuotantoketjuja ja tekemällä tavaroita enemmän itse? Mitä jos suuret valtiot eivät päästä ulkopuolisia ihmisiä alueilleen ilman kuukauden pakollista karanteenia? Ehkä mitään näin voimakasta ei tule tapahtumaan, mutta se lienee varmaa, että työn siirtyminen digitaaliseen maailmaan tulee jatkumaan entistä voimakkaampana – ainakin jos sähkö- ja dataverkot pysyvät pystyssä. Saatamme nimittäin olla myös astumassa pitkän velkasyklin lamavaiheeseen, joka viime kierroksella johti toiseen maailmansotaan (lähde).

On ollut mielenkiintoista seurata, miten eri valtiot ovat reagoineet koronavirusepidemiaan. Kiina näytti ensin voimaansa ja sulki maan täydellisesti muutamaksi viikoksi (lähde). Etelä-Korea ratkaisi ongelman rahalla ja perusti kuukaudessa kymmeniä testauslaboratoreja ympäri maata ja testasi satoja tuhansia ihmisiä (lähde). Singapore hyödynsi toimivaltuuksiaan koskien ihmisten yksityisyyttä ja seurasi tartuntaketjujen etenemistä ihmisten kännyköiden kautta (lähde). Italia ja Espanja eivät kyenneet itse toimimaan tehokkaasti ja kun EU:nkin solidaarisuus unohtui tosipaikan tullen, niin Välimeren maiden kohtalo näyttää olevan surumielinen. Irania EU on kuitenkin jostain syystä auttanut (lähde). Venäjällä propaganda hoitaa taudin ja suojavarusteita riittää muka muillekin (lähde). Yhdysvalloissa taudin annettiin levitä laajalle, ennen kuin maa pysäytettiin eurooppalaisten valtioiden tapaan (lähde). Yhdysvallat ei ole lintukoto, jossa kaikista pidettäisiin huolta vaan raaempi yhteiskunta, missä raha ratkaisee. Siellä hengityskoneita taitaa riittää yksityisissä sairaaloissa – varsinkin kun paikallinen teollisuus näyttää kykenevän muutamassa kuukaudessa nostamaan tuotantokapasiteetin nollasta 50 000 kappaleeseen kuukaudessa (lähde).

Mutta mitä tekee Ruotsi? Samaan aikaan kun Suomi on käytännössä pysäyttänyt koko yhteiskunnan ensimmäisen kuolemantapauksen jälkeen (lähde), niin Ruotsissa edelleen on liikkuminen ja kokoontuminen selvästi Suomea vapaampaa, vaikka virus on tappannut siellä jo satoja ihmisiä ja levinnyt vähintään 43 vanhainkotiin (lähde). Silti Ruotsin pääministeri toteaa, ettei Ruotsi ole epäonnistunut (lähde). Normaalioloissa kirkasotsaisista maailmanparannuspuheistaan tunnettu Ruotsi näyttää osaavan myös kovan pelin.

Kun jatkaa vertailua Ruotsiin, niin Suomi näyttää ampuvan omaan jalkaansa aiheuttamalla suurtyöttömyyden pelastaakseen pienen osan väestöstä, joiden elinajanodote oli varsin lyhyt muutenkin. Suomen väestörakenteesta ja syntyvyyden nopeasta laskusta johtuva huoltosuhteen voimakas heikentyminen on kohta entistäkin nopeampaa, kun mitä ilmeisemmin epidemiaa seuraavassa suurtyöttömyydessä tuottavan työn tekijöiden määrä tulee merkittävästi laskemaan. Suomen oppikirjamaisella toiminnalla viruksen leviäminen on saatu hidastumaan, joka on kansakuntamme voimannäyte, mutta toisaalta se tarkoittaa myös sitä, että epidemia tulee kestämään pitkään. Optimistisimmat arviot rokotteen kehittämisestä lähtevät siitä, että se olisi parhaassakin tapauksessa saatavilla vuonna 2021 (lähde) ja senkin jälkeen pitää vielä toteuttaa koko väestön kattava rokotusohjelma, mikä rokotekriittisessä ajassa ei välttämättä ole aivan yksinkertainen rasti. Ja tottahan sekin on, ettei mikään rokote täysin riskitön ole, kuten sikainfluenssan kanssa huomattiin (lähde).

Kovan linjan vetäjät, kuten Ruotsi ja Yhdysvallat, saattavat lopulta nousta vahvimpana. He sairastavat taudin nopeasti ja kaupan päälle tervehdyttävät huoltosuhdetta.